المصدر: وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) – يوري غاغارين في الحافلة في طريقه إلى منصة الإطلاق في عام 1961

كان يوري غاغارين أول شخص يطير إلى الفضاء، وكانت رحلته في 12 أبريل 1961، قد استغرقت 108 دقائق أثناء تحليقه لأكثر من مدار واحد حول الأرض في مركبة فوستوك التابعة للاتحاد السوفياتي. أصبح غاغارين بطلا قوميا في الاتحاد السوفيتي. وحتى اليوم، وبعد مرور أكثر من ستة عقود على الرحلة التاريخية، يُحتفل بغاغارين على نطاق واسع في متاحف الفضاء الروسية، حيث تم عرض العديد من القطع الأثرية والتماثيل النصفية والتماثيل على شرفه. دفن رفاته في الكرملين في موسكو، وجزء من مركبته الفضائية معروض في متحف RKK Energiya.

جاءت رحلة غاغارين في وقت كانت تتنافس فيه الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي على التفوق التكنولوجي في الفضاء. وكان الاتحاد السوفيتي قد أرسل بالفعل أول قمر اصطناعي يسمى سبوتنيك 1 إلى الفضاء في أكتوبر 1957.

قبل مهمة غاغارين، قام السوفييت بإرسال رحلة تجريبية إلى الفضاء باستخدام نموذج أولي لمركبة فوستوك الفضائية. خلال هذه الرحلة، أرسلوا دمية بالحجم الطبيعي تسمى إيفان إيفانوفيتش وكلب يدعى Zvezdochka إلى الفضاء. بعد رحلة الاختبار، اعتبر السوفييت أن السفينة مناسبة لنقل الإنسان إلى الفضاء.

ولد يوري ألكسيفيتش غاغارين، وهو الثالث من بين أربعة أطفال، في 9 مارس 1934، في قرية صغيرة تبعد مائة ميل عن موسكو. في سن المراهقة، شهد غاغارين طائرة مقاتلة روسية من طراز ياك تقوم بهبوط اضطراري بالقرب من منزله. بعد عدة سنوات أتيحت له الفرصة للانضمام إلى نادي الطيران، وكانت أول رحلة أحادية له في عام 1955. وبعد ذلك ببضع سنوات، قدم طلبه ليعتبر رائد فضاء.

تم اختيار أكثر من 200 طيار من مقاتلين سلاح الجو الروسي كمرشحين لرواد الفضاء. واعتبر هؤلاء الطيارين الأمثل لأنهم تعرضوا لقوى التسارع في عملية الطرد، فضلا عن تجارب حالات الإجهاد العالي. وكان غاغارين، وهو ملازم أول في السابعة والعشرين من عمره آنذاك، من بين الطيارين الذين تم اختيارهم.

في 12 أبريل 1961، في الساعة 9:07 صباحا بتوقيت موسكو، انطلقت مركبة فوستوك 1 الفضائية من موقع الإطلاق السوفييتي. ولأن أحداً لم يكن متأكداً من مدى تأثير انعدام الوزن على الطيار، فإن الكبسولة الكروية كانت قليلة في ضوابط التحكم. وكان العمل يتم إما تلقائيا أو من الأرض. وفي حالة نشأت حالة طوارئ، كان من المفترض أن يحصل غاغارين على رمز تجاوز يسمح له بالسيطرة اليدوية، لكن سيرجي كوروليف، كبير مصممي برنامج الفضاء السوفييتي، تجاهل البروتوكول وأعطى الرمز إلى الطيار قبل الرحلة.

على مدار 108 دقيقة، سافر فوستوك 1 حول الأرض مرة واحدة، ليصل إلى أقصى ارتفاع 203 ميلا (327 كيلومترا). حملت المركبة الفضائية مخصصات لعشرة أيام في حالة فشلت المحركات وكان مطلوبًا من غاغارين أن ينتظر تحلل المدار بشكل طبيعي. لكن الإمدادات كانت غير ضرورية. عاد غاغارين إلى الغلاف الجوي للأرض، وتمكن من الحفاظ على وعيه حيث كان يعاني من قوى تصل إلى ثمانية أضعاف سحب الجاذبية أثناء هبوطه.

لم يكن لدى فوستوك 1 محركات لإبطاء دخولها من جديد ولا توجد طريقة للهبوط بأمان. على ارتفاع حوالي 4 أميال (7 كم)، قفز غاغارين من المركبة الفضائية وهبط بالمظلة إلى الأرض. ولكي يتم اعتبار البعثة بمثابة رحلة فضائية رسمية، قرر الاتحاد الدولي للملاحة الجوية FAI)) الهيئة الإدارية لسجلات الفضاء الجوي، أن الطيار يجب أن يهبط مع المركبة الفضائية. أشار القادة السوفييت إلى أن غاغارين قد وصل إلى فوستوك 1، ولم يكشفوا أنه قد قفز حتى عام 1971. وبغض النظر، لا يزال غاغارين أول شخص يخرج من مدار الأرض ويسافر إلى الفضاء.

عند عودته إلى الأرض، كان غاغارين بطلا دوليا. استقبله حشد من مئات الآلاف من الناس في الساحة الحمراء في موسكو. غاغارين سافر حول العالم للاحتفال بالإنجاز السوفياتي التاريخي.

عندما عاد إلى وطنه، أصبح غاغارين نائباً للسوفييت الأعلى في الاتحاد السوفييتي (أعلى هيئة تشريعية في الاتحاد السوفييتي) وعين قائداً لفصيلة الرواد. ولأن السوفييت لا يريدون المخاطرة بفقدان شخصية عامة مهمة، فقد كانوا مترددين في السماح لغاغارين بالعودة إلى الفضاء. لكنه استمرّ في القيام برحلات تجريبيّة لسلاح الجو.

في 27 مارس 1968، قُتل غاغارين (مع طيار آخر) أثناء تجريب طائرة من طراز ميج 15، وهي طائرة مقاتلة. تاركاً زوجته، فالنتينا إيفانوفنا غورياشيفا، وابنتان.

أبولو 11 التابعة لوكالة ناسا، كانت أول مهمة لوضع الناس على سطح القمر، هبطت في يوليو 1969، وترك الطاقم وراءها ميدالية تذكارية تحمل اسم غاغارين. كما تركوا ميداليات لرواد فضاء آخرين فقدوا حياتهم في الفضاء أو أثناء تحضيرهم لرحلات الفضاء.

مع مرور الوقت، بدأ كل من الولايات المتحدة والاتحاد السوفييتي العمل معًا في مساعيهما في الفضاء. كانت أول رحلة فضاء مشتركة بين الولايات المتحدة والاتحاد السوفياتي في عام 1975، تسمى أبولو-سويوز. بعد ذلك، أرسلت ناسا عدة رواد فضاء بمكوك فضائي إلى محطة الفضاء الروسية / السوفيتية مير بعد سقوط الاتحاد السوفيتي في عام 1991. مهدت عملية التعاون بين المير – وناسا الطريق أمام ناسا ووكالة الفضاء الروسية (روسكوزموس) لتصبح شركاء رئيسيين في برنامج محطة الفضاء الدولية، التي بدأت لأول مرة إطلاق الوحدات في عام 1998 وتواصل البحث إلى اليوم.

ستصادف الذكرى السنوية الـ 60 لطائرة غاغارين في عام 2021. ويحتفل مجتمع الفضاء أيضًا بإنجاز غاغارين كل عام، وهو احتفال يقام في تاريخ إطلاقه في 12 أبريل.

ترجمه بتصرف: دلال جاسم القحطان من مقال كتبه: نولا تايلور ريد – 12 أكتوبر 2018